Artikel bewaren

Je hebt een account nodig om artikelen in je profiel op te slaan

Login of Maak een account aan
Reacties0

‘Tijdens een hersenoperatie kan ik niet gaan twijfelen’

Voor klinisch neuropsycholoog Irene Huenges Wajer (1984) zijn de operatiekamers van het UMC Utrecht inmiddels even vertrouwd terrein als haar werkruimte op de universiteit. Haar specialisme is 'hersenoperaties op wakkere patiënten' in goede banen leiden.
Premium

 

https://static-content.springer.com/image/art%3A10.1007%2Fs41480-021-0833-0/MediaObjects/41480_2021_833_Fig1_HTML.jpg
Wat doet een neuropsycholoog in een ziekenhuis?
‘Mijn werk vindt voornamelijk plaats op de afdelingen neurologie en neurochirurgie in het UMCU. Ik heb daar twee hoofdtaken. Bij neurologie krijg ik veel te maken met patiënten die een hersenaandoening hebben, maar bij wie nog niet duidelijk is wat er precies aan de hand is. Als mensen aan geheugenproblemen lijden, aan concentratieproblemen of als het moeizamer gaat met de taal, bekijk ik – met neuropsychologisch onderzoek – welke cognitieve functies er bij hen verstoord zijn, of die verstoringen de klacht kunnen verklaren, en of deze verstoringen bij een bepaalde hersenaandoening passen.’
U bent dus geen behandelaar?
‘De hoofdmoot van mijn werk bij neurologie is diagnostiek. Maar ik kijk ook naar welk effect een neurologische aandoening heeft op het leven en psychisch welbevinden van de patiënt. Hoe gaat hij of zij om met concentratieproblemen, of taal- en/of spraakproblemen. Ik heb bijvoorbeeld ook patiënten die sinds een hersenbloeding heel angstig zijn voor herhaling. In dergelijke gevallen kan ik ook behandelen.’
U had het over twee hoofdtaken
‘Op het werkvlak van de neurochirurgie zit ik in een multidisciplinair team dat hersenoperaties uitvoert bij patiënten die bij kennis zijn, het gaat dan om zogeheten ‘wakkere hersenoperaties’. Mijn taak daarbij is om het cognitief functioneren van de patiënt tijdens de operatie continu te monitoren – met tests – om hersenschade zoveel mogelijk te voorkomen. Tegelijkertijd coach ik de patiënt en help ik hem of haar zo goed mogelijk door de operatie heen.’
Wat is uw patiëntengroep?
‘In Utrecht gaat het om patiënten met een hersentumor of met medicamenteus onbehandelbare epilepsie. Wakkere hersenoperaties worden al langer uitgevoerd, maar de laatste tien jaar heeft het een grote vlucht genomen. Dat komt mede omdat het ons steeds beter lukt om tijdens de operatie ook cognitieve hersenfuncties te monitoren. Aanvankelijk lag de nadruk daarbij op het testen van de taalvaardigheid en motorische functies van de patiënt. De bestaande cognitieve tests voor andere cognitieve functies konden we tijdens een operatie niet uitvoeren; daarvoor hebben we nieuwe tests ontworpen en daarin was ons team van het UMCU een van de voorlopers. In het begin was het pionieren, maar dankzij deze nieuwe tests kunnen nu tumoren in meer verschillende kwetsbare hersengebieden wakker geopereerd worden.’
Onlangs ontwikkelden jullie een richtlijn voor klinisch neuropsychologen; over hun taak voor-, tijdens- en na afloop van een wakkere hersenoperatie. Kunt u ons
Premium

Wil je dit artikel lezen?

Neem GZ-psychologie een maand gratis op proef. Tijdens deze maand heb je onbeperkt toegang tot alle content. Na een maand stopt het proefabonnement automatisch.


    Al abonnee? Log dan in